三大祖师
昙鸾大师

昙鸾大师(476542),生于今山西大同雁门(唐迦才《净土论》作并州汶水人)。因家近五台山,从小便常听有关文殊菩萨灵异的传说。十余岁时,即登山访寻,备见佛教遗迹,心里非常感动,于是出家,广学内外经典。大师对于龙树菩萨一系的《大智度论》《中论》《十二门论》《百论》等四部论著及佛性之义的研究,特别有所心得。

后来,大师读《大集经》,感觉到经中的词义深奥不易解悟,即着手写作注释,写了一多半,忽然得了气疾,暂时停笔。于是出门寻医治疗。到了汾州,一日忽见天门洞开,其气疾顿然而愈,于是又想继续写作,但此时已深感生命之短促,如不获长年,便难完成一切志愿。听说江南隐士陶弘景精研神仙方术,学问渊博,即南游寻访。

当时属于南北朝,江南梁朝不轻易允许北方人入国昙鸾到了梁都建康(今南京)后,经过官府的勘验,并得引见梁武帝。武帝知道他并不是北朝奸细,即请入重云殿和他谈论佛性深义,大师的见解深受梁武帝赞许。

当时陶弘景住在句容的茅山,深受梁武帝的敬重,时人称之为“山中宰相”。昙鸾在建康先写信给陶弘景说明来意,表示愿从他学习仙术。陶弘景也是早慕昙鸾高名,接到信后立即回信表示欢迎。昙鸾到茅山后受到陶弘景殷勤的接待,不久即授与《仙经》十卷。昙鸾即携经辞还北魏,欲往名山如法修炼。归途中路过洛阳,遇见北印度三藏法师菩提流支,即向菩提流支讲述自己的愿望,并问他佛法中有没有胜过此《仙经》的长生不老之法。菩提流支告以《仙经》比不上佛法,并且仙术也不能长生。即授以《观无量寿经》,说:这是大仙方,依此修行,便能解脱生死。昙鸾受了这一番教化,即把随身所携带的《仙经》烧掉。从此精修净业,自行化他。

因昙鸾大师精通佛学,四众钦佩,逐渐得到了广大信众的皈依。东魏孝静帝尊称他为“神鸾”,并敕住并州大岩寺(故址在今太原)。大师晚年又移住汾州北山石壁玄中寺,又时常到介山(今介休绵山)之阴集众念佛,后人称其处为“鸾公岩”。

大师为唐代净土宗的兴起奠定了重要的基础。同时,大师也是著名“四论”(《中论》《百论》《十二门论》《大智度论》)学者,所以后世又称他为“四论宗之祖”。

东魏兴和四年(542),大师示寂,临终诚言于众:劳生役役,其止无日,地狱不可不惧,净业不可不修。于是令众弟子高声念佛,自己向西顶礼而去。在场大众闻听天乐西来,长时间鸣响于空。大师往生于平遥山寺,时年六十七岁。魏主孝静帝敕葬于汾西泰陵文谷,营造砖塔,并为其立碑。

昙鸾大师著述丰富,根据《续高僧传》卷六及《隋书经籍志》卷三十四、《新唐书·艺文志》卷五十九等记载,共有十种。《礼净土十二偈》、《赞阿弥陀佛偈》、《安乐集》、《略论安乐净土义》、《净土往生论》等深刻体现了昙鸾大师的净土思想。

其中《大集经疏》现已不存。另外还有《论气治疗方》、《疗百病杂丸方》、《调气方》、《服气要诀》四种,似乎是同本异名的关于气功之类的医书。

 

昙鸾大师的净土思想,主要表现于《往生论注》中。大师强调依佛本愿力往生,其思想根源于《无量寿经》。本愿论的观点,后来得到了唐代善导大师发扬、光大。昙鸾大师也被后人远尊为净土宗二祖。

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