三大祖师
道绰大师

   道绰大师,俗姓卫,并州(今山西太原)汶水人(迦才《净土论》卷下作并州晋阳人),是继承北魏昙鸾大师一系净土思想的大师。他十四岁出家,对《大涅槃经》研究至深,曾开讲二十四遍。后于太原蒙山开化寺从慧瓒禅师(536607)研习空理,对禅学造诣亦颇深。

隋大业五年(609),大师到汶水石壁玄中寺参访,当他见到记载昙鸾大师念佛往生的种种瑞应的碑文时,内心极为感动,于是舍《大涅槃经》的讲说,转而专门修习净土法门,一心专念阿弥陀佛。观想礼拜,精勤不断,并为信众开讲《无量寿经》达二百多遍,词旨明畅,辩才无碍。每当其讲经席散,大众欢喜赞叹,念佛的声音响彻林谷。大师所住的玄中寺属西河汶水之地,故后人称之为“西河禅师”。

大师自己每日念佛以七万声为限。并广劝僧俗称念“阿弥陀佛”名号,并以麻豆等记数,每称一声便下一粒,累积得数百斛。其中念佛最精进者,所念得的豆量有八、九十石,中等的念得五十石,最少的也念得二十石。

后来大师又教人作念珠,作为念佛数法。他还经常自己穿制念珠,送给四众,教他们称念佛号。教导信众不向西方涕唾、便溺,不背向西方坐卧等等行为。有些不信净土法门的人士想对他进行毁谤,但一接触到大师,就被大师的风采所被折服,纷纷改换门庭转归净土。

唐太宗贞观二年(628四月初八,大师召集僧俗二众于玄中寺,以祝佛圣诞为名,欲舍寿归西而未成。其后,太宗因文德皇后有病,曾驱车到玄中寺探访大师,供养祈愿(见《金石萃编》卷八十四林谔撰《石壁寺铁弥勒像颂碑》)。

大师七十岁时,忽生新牙,更加容光焕发。贞观十九年(645四月二十四日,大师与僧俗告别,二十七日于玄中寺,在念佛声中往生。其间,众人皆见阿弥陀佛及诸菩萨住于空中,天花如雨,纷纷而下。时年八十有四。

大师现存著作有《安乐集》上下卷(道宣大师《续高僧传·道绰传》中误作为《净土论》)。此外,日本的《东域传灯目录》,别出他的《观经玄义》一卷,现已不传。

道绰大师的净土思想与昙鸾大师一脉相承。他主张:以菩提心为其根本,以念佛三昧为其要行。并引天亲菩萨的《净土论》“发菩提心即是愿作佛心,愿作佛心即是度众生心”。由于道绰大师对念佛法门的弘扬、贡献,被后人尊为净土宗三祖。

 

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