历史渊源

 

 

玄中寺历史渊源

 

玄中寺,又名石壁寺、永宁寺,始建于北魏孝文帝延兴二年(472年),距今已有一千五百年的历史,是中国佛教净土宗的发源地。净土法门初传中土,便是由玄中寺的昙鸾、道绰、善导三位祖师集众念佛,弘宣法化,使净土一系发扬光大,蔚为一宗。玄中寺实为今日中国佛教念佛法门遍行中华大地之滥觞者。

玄中寺为北魏孝文帝延兴二年(472年)兴建,承明元年(476年)建成。孝文帝太和十八年(494年),玄中寺举行的崇修大会道场,大会期间,石壁山中出现了甘露瑞应。翌年,朝廷又赐玄中寺的寺庄为夜饭庄子。玄中寺的寺庄及所属山林地亩在今交城县会立乡与庞泉沟一带,今仍有寺庄村名。

宣武帝延昌四年(515年),即玄中寺建成40年后,又雕凿成两尊石佛,它是由却波村(今交城县城)邑师比丘法欢与合邑70人共同捐纳而完成的。这两尊石佛竣工时,大同云冈早期石窟也正在紧张施工。

公元534年、535年,北魏分裂为东魏、西魏,在历史上只存在了17年的东魏皇帝孝静帝接见了从南方游学归来的高僧昙鸾(476~542年)。

昙鸾大师生于北魏孝文帝承明元年( 476年),圆寂于东魏孝静帝兴和四年( 542年),(还有一说圆寂于北齐天保五年( 554年))

昙鸾在洛阳时遇到印度僧人菩提流支,受赠《观无量寿经》,开始研修称名念佛这个简便易行的修炼方法。他在北方地区推广称名念佛,成绩显著。昙鸾先住并州大寺,晚年移住玄中寺。他在寺西北的石壁山鸾公岩下集众念佛弘法,信徒甚多。

昙鸾自号有魏玄简大主,受到南北朝帝王和朝野僧俗的尊崇。魏孝静帝称他神鸾;梁武帝称他肉身菩萨。他一生为弘扬净土身体力行,功业巨大,为中国净土宗的开宗立教奠定了基础,世人推其为净土宗始祖

昙鸾大师在此初开净土基业,创建净土念佛法门。之后有道绰大师在此主持三十余年,弘化一方。

 

道绰大师十四岁出家,对《大涅槃经》有深入研究,曾开讲二十四遍。道绰每日自己念佛,以七万遍为限,广劝道俗信众称念阿弥陀佛名。所著《安乐集》二卷上承龙树、世亲,下续慧远、昙鸾,成为净土宗一部重要教典。道绰大师师承和弘布、丰富和发展了昙鸾大师所倡导的教理和教义,为净土宗大发展立下不朽功业,为净土宗一代宗师。

唐代李白书“壮观”

唐贞观十五年(641),善导大师莅临玄中寺,拜道绰大师为师,潜修四年,后西入长安苦修30年,将净土宗发扬光大,形成家家观世音,户户弥勒佛的空前局面。他修行一生中显现过许多奇异现象,流传异像有:较量念佛、佛像放光,造疏感梦、楷定古今,预知时至、掩室长逝,遗文放光、少康感悟等,被时人尊为肉身菩萨弥陀化身。善导大师以其众多著述树立了净土一宗之教说,在中国佛教净土宗史上的作用和地位得到了普遍认同。

唐贞观九年(635),唐太宗李世民拜谒玄中寺,赐名石壁玄中寺

唐贞观十二年(638九月二十五日降甘露于玄中寺,同月唐王朝赐名甘露无碍义坛,从此,甘露义坛与东都洛阳的会善坛以及西都长安的灵感坛合称为全国三大戒坛。

唐开元二十三年(735),诗人李白在玄中寺题壮观二字于千佛阁后石壁。

宋时日本高僧法然上人以善导大师《观无量寿经疏》为理论基础在日本大力弘扬净土宗,并尊昙鸾、道绰、善导为祖师,把玄中寺作为净土宗祖庭参拜至今。

元始祖忽必烈曾颁圣旨对玄中寺进行保护,现存寺中八思巴文碑有明确记载,此碑是全国现存的唯一八思巴文圣旨碑,是研究八思巴文的重要文献资料。

 

明清两代玄中寺高僧辈出。民国时期由于历经战火,玄中寺已基本沦为废墟,僧众四散。

上世纪四十年代的玄中寺

新中国建立之初,在周恩来总理的直接关怀下,尊重日本友人意愿,中央人民政府从1955年先后六次拨款对玄中寺进行大规模修建,在此期间,赵朴初会长同中外大德多次莅寺为玄中寺的中兴做出了巨大贡献,并为玄中寺流下了大量诗文墨宝。象离大和尚、力空、演宗、明达、了满和根通等诸位法师先后驻锡玄中寺,他们躬勤劳作,建寺安僧,兴建了万佛殿、念佛堂、三祖师殿、观音殿和地藏殿等殿堂,为玄中寺的发展打下了坚实的基础。

 

丁酉年(2017)冬,尹佃大和尚驻锡玄中寺。时逢盛世,愿这座古老的寺院,在各界大德同仁、信士的支持下,继承传统,弘扬净土,重振宗风,光大祖庭。

今日玄中寺鸟瞰

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